mission71

বীজ ব্যাংকের মাধ্যমে বিলুপ্তপ্রায় ও ঐতিহ্যবাহী জাতের ধান সংরক্ষণকে সারাদেশে জনপ্রিয় করে তোলা রাজশাহীর কৃষক ইউসুফ মোল্লা আর নেই।

শুক্রবার সকালে জেলার তানোর উপজেলার ধুবইল গ্রামে নিজ বাড়িতে তিনি শেষ নিঃশ্বাস ত্যাগ করেন। মৃত্যুকালে তার বয়স হয়েছিল ৭৮ বছর। তিনি স্ত্রী, ৩ ছেলে ও ১ মেয়ে রেখে গেছেন।

ইউসুফ মোল্লার ছেলে গোলাম মোস্তফা জানান, ৬ মাস আগে তার বাবার ফুসফুসের ক্যান্সার ধরা পড়েছিল। কিছুদিন হাসপাতালে থাকার পর বাসায় থেকে তার চিকিৎসা চলছিল। শুক্রবার সকালে হঠাৎ তিনি মারা যান। বিকালে নামাজে জানাযা শেষে তাকে পারিবারিক কবরস্থানে দাফন করার কথা রয়েছে।

হাইব্রিড জাতের প্রভাবে ঐতিহ্যবাহী দেশীয় ধানের জাতের ঐতিহ্যকে রক্ষা করার জন্য ইউসুফ ৫০ বছর আগে তার বাড়িতে ধান বীজ সংগ্রহ শুরু করেন। বেসরকারি সংস্থা বারসিক-এর সহায়তায় ‘বরেন্দ্র বীজ ব্যাংক’ প্রতিষ্ঠার পর ইউসুফ মোল্লা বিভিন্ন জেলার কৃষকদের নিয়ে প্রায় ৩০০ জাতের ধান বীজ সংরক্ষণ করেন। তার সংগৃহীত ধান বিভিন্ন সরকারি গবেষণা প্রতিষ্ঠানে ব্যবহৃত হচ্ছে। কৃষিতে অবদানের জন্য ইউসুফ মোল্লা বিভিন্ন পুরষ্কারও পেয়েছেন।